Lord Byron’s "Elle marche en beauté"

Le couplet d’ouverture de Lord Byron à « She Walks In Beauty » est parmi les vers les plus mémorables et les plus cités de la poésie romantique. Les lignes d’ouverture sont sans effort, gracieuses et belles, un match parfait pour son poème sur une femme qui possède une grâce et une beauté sans effort.

La vie en Angleterre

Lord Byron est né George Gordon Noel Byron à Londres en 1788. Il est devenu Lord en 1798 lorsqu’il a hérité du titre et de la succession de son grand-oncle. La mère de Byron l’avait emmené en Écosse pour un traitement pour son pied bot, mais elle l’a ramené en Angleterre pour réclamer le titre et la succession.

Byron a été tutoré en privé à Nottingham pendant une courte période. Il a ensuite étudié à Harrow, Southwell et Newstead, et enfin au Trinity College. Byron a découvert un talent pour écrire de la poésie et a publié quelques premiers poèmes en 1806 et son premier recueil, intitulé Hours of Idleness, en 1807 à l’âge de 19 ans.

Cependant, Lord Byron a quitté l’Angleterre pendant deux ans avec son ami, John Hobhouse, pour voyager à travers l’Europe. Ils ont visité l’Espagne, Malte, la Grèce et Constantinople. La Grèce a particulièrement impressionné Byron et créerait un thème récurrent dans sa vie.

Après son retour en Angleterre, Lord Byron a prononcé son premier discours devant la Chambre des lords. Plus tard cette année-là, il publia un «récit de voyage poétique» intitulé, Pèlerinage de Childe Harold, une collection respectable de vers sur ses récents voyages en Europe. La collection a valu à Lord Byron une renommée et une admiration durables. Lord Byron était devenu un homme à dames et la célébrité nouvellement gagnée lui apporta une série d’affaires et de fréquentations.

Lord Byron a épousé Anna Isabella Milbanke en 1815 et sa fille, Augusta, est née plus tard cette année-là. Cependant, le mariage n’a pas duré longtemps. Au début de 1816, Anna et Augusta quittèrent Lord Byron et plus tard cette année-là, il demanda la séparation de corps et quitta l’Angleterre pour la Suisse, un exil volontaire.

La vie en Europe

Pendant son séjour en Suisse, Lord Byron est resté avec Percy Bysshe Shelley, un poète métaphysique et romantique de premier plan, et a eu une fille illégitime, Allegra, avec Claire Clairmont. Après la fin de cette affaire, Lord Byron et son ami, John Hobhouse ont voyagé à travers l’Italie, s’installant d’abord à Venise, où il a eu quelques autres affaires, y compris une liaison avec la comtesse Teresa Guicciolo, dix-neuf ans. Ici Lord Byron a commencé son œuvre la plus célèbre et la plus acclamée, le poème épique Don Juan.

Lord Byron et Teresa ont déménagé à Ravenne, puis à Pise, puis à Livourne, près de la maison de Shelley, en 1821. Le poète Leigh Hunt a emménagé avec Lord Byron plus tard cette année-là après que Shelley se soit noyé au large de Livourne dans une tempête. Lord Byron a contribué à la poésie du périodique de Hunt, Le libéral, jusqu’en 1823 où il en profita pour se rendre en Grèce pour agir comme agent des Grecs dans leur guerre contre la Turquie.

Lord Byron a utilisé ses finances personnelles pour aider à financer certaines des batailles des Grecs contre les Turcs. Il commanda même une force de trois mille hommes lors d’une attaque contre la forteresse de Lépante, tenue par les Turcs. Le siège a échoué et les forces se sont retirées. À ce moment, Lord Byron a subi une ou deux crises d’épilepsie. Le remède du jour, saigné, l’affaiblit.

Six semaines plus tard, lors d’une tempête de pluie particulièrement froide, Lord Byron a contracté un rhume sévère. La fièvre qui l’accompagnait a été traitée par des saignements répétés par des médecins de confiance, mais son état s’est aggravé jusqu’à ce qu’il finisse par sombrer dans le coma et mourut le 19 avril 1824.

Lord Byron était un héros en Grèce et y était profondément pleuré. Son cœur a été enterré en Grèce et son corps a été envoyé en Angleterre où il a été enterré dans le caveau familial près de Newstead. Il s’est vu refuser l’enterrement à l’abbaye de Westminster en raison de l’immoralité perçue de sa vie et de nombreuses controverses. Finalement en 1969, 145 ans après sa mort, un mémorial a été placé dans le coin des poètes de l’abbaye de Westminster, commémorant sa poésie et ses réalisations.

Peu de temps après son arrivée en Grèce, Lord Byron avait écrit ces lignes appropriées.

« Cherchez – moins souvent recherché que trouvé –

La tombe d’un soldat – pour toi le meilleur

Alors regarde autour de toi et choisis ton terrain,

Et repose-toi. « 

Une biographie intéressante et exceptionnelle de la vie de Lord Byron a été écrite en 1830 par un contemporain et ami, John Galt, intitulée, La vie de Lord Byron. Les 49 chapitres donnent une bonne mesure de la complexité de Lord Byron.

« Elle marche dans la beauté »

En juin 1814, plusieurs mois avant de rencontrer et d’épouser sa première femme, Anna Milbanke, Lord Byron assista à une fête chez Lady Sitwell. Lors de la fête, Lord Byron a été inspiré par la vue de sa cousine, la belle Mme Wilmot, qui portait une robe de deuil à paillettes noires. Lord Byron a été frappé par les cheveux noirs et le visage blond de son cousin, le mélange de diverses lumières et nuances. C’est devenu l’essence de son poème sur elle.

Selon son ami, James W. Webster, « Je l’ai emmené à la fête de Lady Sitwell à Seymour Road. Il y a vu pour la première fois sa cousine, la belle Mme Wilmot. Quand nous sommes retournés dans ses appartements à Albany, il a dit peu, mais désirait que Fletcher lui donne un verre d’eau-de-vie, qu’il buvait aussitôt à la santé de Mme Wilmot, puis se retira pour se reposer, et fut, j’entendis par la suite, dans un état triste toute la nuit. lignes sur elle – Elle marche dans la Beauté comme la Nuit … « 

Le poème a été publié en 1815. Cette année-là également, Lord Byron a écrit un certain nombre de chansons à mettre sur des airs juifs traditionnels par Isaac Nathan. Lord Byron a inclus «She Walks in Beauty» avec ces poèmes.

Elle marche en beauté

1

Elle marche en beauté, comme la nuit

Des climats sans nuages ​​et des cieux étoilés;

Et tout ce qu’il y a de mieux dans l’obscurité et la lumière

Rencontrez dans son aspect et ses yeux:

Ainsi adouci à cette tendre lumière

Quel paradis au jour criard nie.

2

Une nuance de plus, un rayon de moins,

Avait à moitié altéré la grâce sans nom

Quelles vagues dans chaque arbre corbeau,

Ou éclaircit doucement son visage;

Où les pensées sereinement sucrées s’expriment

Comme c’est pur, combien cher leur demeure.

3

Et sur cette joue, et sur ce front,

Si doux, si calme, mais éloquent,

Les sourires qui gagnent, les teintes qui brillent,

Mais racontez les jours passés dans la bonté,

Un esprit en paix avec tout le dessous,

Un cœur dont l’amour est innocent!

Discussion du poème

Les premières lignes peuvent être déroutantes si elles ne sont pas lues correctement. Trop souvent, les lecteurs s’arrêtent à la fin de la première ligne où il n’y a pas de ponctuation. Ceci est une ligne enjambée, ce qui signifie qu’elle continue sans pause sur la deuxième ligne. Qu’elle marche en beauté comme la nuit n’a peut-être pas de sens car la nuit représente l’obscurité. Cependant, alors que la ligne continue, la nuit est sans nuages ​​avec des étoiles brillantes pour créer une belle lueur douce. Les deux premières lignes rassemblent les qualités opposées de l’obscurité et de la lumière qui sont en jeu tout au long des trois versets.

Les lignes restantes du premier couplet emploient un autre ensemble de lignes enjambées qui nous disent que son visage et ses yeux combinent tout ce qu’il y a de meilleur entre sombre et lumineux. Aucune mention n’est faite ici ou ailleurs dans le poème de toute autre caractéristique physique de la dame. La vision se concentre sur les détails du visage et des yeux de la femme qui reflètent la lumière douce et tendre. Elle a une qualité remarquable de pouvoir contenir les opposés du sombre et du clair.

Les troisième et quatrième lignes ne sont pas seulement enjambées, mais la quatrième ligne commence par une irrégularité du mètre appelée substitution métrique. La quatrième ligne commence par une syllabe accentuée suivie d’une syllabe non accentuée, plutôt que par le mètre iambique des autres lignes, une syllabe non accentuée suivie d’une syllabe accentuée. Le résultat est que le mot «Meet» reçoit une attention, une emphase. La particularité de la dame est que les opposés se « rencontrent » en elle d’une manière merveilleuse.

Le deuxième verset nous dit que l’éclat du visage de la dame est presque parfait. Les nuances et les rayons sont juste dans la bonne proportion, et parce qu’ils le sont, la dame possède une grâce sans nom. Cela transmet l’idée romantique que sa beauté intérieure est reflétée par sa beauté extérieure. Ses pensées sont sereines et douces. Elle est pure et chère.

Le dernier verset est divisé entre trois lignes de description physique et trois lignes qui décrivent le caractère moral de la dame. Sa lueur douce et calme reflète une vie de paix et de bonté. C’est une répétition, un accent, du thème selon lequel la beauté physique de la femme est le reflet de sa beauté intérieure.

Lord Byron a beaucoup admiré les qualités sereines de son cousin ce soir-là et il nous a laissé un poème inspiré.

Le poème a été écrit peu de temps avant le mariage de Lord Byron avec Anna Milbanke et publié peu de temps après le mariage.

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